Có một số bằng chứng khá mạnh mẽ cho thấy chấn thương của cha mẹ, như căng thẳng tột độ có thể thay đổi cách di truyền gen.

Theo một số nhà khoa học, chúng ta đang sống trong những thời kỳ lạ, với phần lớn thế giới bị cách ly đối với loại coronavirus – và đó chính xác là loại căng thẳng có thể ảnh hưởng đến thế hệ con cháu trong tương lai . Ngày càng nhiều nghiên cứu cho thấy chấn thương (như căng thẳng tột độ hoặc đói khát cùng nhiều thứ khác) có thể di truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác.

Điều đó xảy ra như thế nào: Chấn thương có thể để lại dấu vết hóa học trên gen của một người, sau đó có thể di truyền cho các thế hệ tương lai. Dấu hiệu này không gây ra đột biến gen, nhưng nó làm thay đổi cơ chế biểu hiện của gen. Sự thay đổi này không phải là di truyền, mà là biểu sinh.

Chúng tôi đã nói chuyện với Tiến sĩ Chris Mason , Phó Giáo sư tại Weill Cornell Medicine, Ông chia sẻ rằng “di truyền biểu sinh, nói một cách đơn giản, là nghiên cứu về các cơ chế kiểm soát sinh học của DNA — các công tắc bật hoặc tắt các gen. Điều đó nghĩa là gì? Về bản chất: di truyền biểu sinh kiểm soát cách thức hoặc lý do tại sao các gen của bạn được biểu hiện.”

Những gì có vẻ phi lý 20 năm trước đã trở thành một lĩnh vực nghiên cứu nổi lên nhanh chóng. Ngày nay, ý tưởng rằng trải nghiệm của một người có thể thay đổi sinh học của họ và hành vi của con cháu họ đã có sự thu hút mạnh mẽ. Các nghiên cứu trên động vật và một số con người trẻ đã chỉ ra rằng việc tiếp xúc với các yếu tố gây căng thẳng như cực kỳ căng thẳng hoặc lạnh quá mức có thể gây ra những thay đổi về trao đổi chất trong các thế hệ tiếp theo — và chúng ta có thể đang sống trong thời kỳ vậy khi chúng ta phải vật lộn với cuộc khủng hoảng COVID-19 đang gia tăng.

Vậy, chính xác thì những nghiên cứu biểu sinh này là gì?Sự khác biệt giữa các nhóm từng trải qua căng thẳng tột độ về thể chất và tâm lý, như những người sống sót sau thảm họa Holocaust, những người được sinh ra từ cha mẹ đã sống qua “Mùa đông đói ở Hà Lan” và con trai của những người lính tù binh của Liên minh miền Nam trong Nội chiến Hoa Kỳ, tất cả làm cho trường hợp rõ ràng nhất, nhưng chúng không phải là toàn bộ bức tranh. Cũng có rất nhiều công việc trong phòng thí nghiệm tập trung vào hiện tượng này và công việc đó thực sự được đẩy nhanh sau khi Dự án bộ gen người (HGP) được hoàn thành vào năm 2003. Dưới đây là những gì các nhà khoa học đã học được từ cả nghiên cứu điển hình và thí nghiệm.

Những hoàn cảnh khắc nghiệt đã ảnh hưởng đến con cái như thế nàoMason chia sẻ rằng lĩnh vực di truyền biểu sinh đã đạt được sức hút thực sự vào khoảng một thập kỷ trước, khi các nhà khoa học công bố nghiên cứu cụ thể về Mùa đông đói ở Hà Lan, một thời kỳ đói kém kéo dài diễn ra vào cuối Thế chiến thứ hai khi Đức quốc xã chặn nguồn cung cấp lương thực vào tháng 10 năm 1944. , đẩy phần lớn đất nước Hà Lan vào nạn đói. Khi người Hà Lan được giải phóng vào tháng 5 năm 1945, hơn 20.000 người đã chết vì đói. Phụ nữ mang thai đặc biệt dễ bị tổn thương; và nạn đói đã ảnh hưởng đến những đứa trẻ chưa chào đời trong suốt phần đời còn lại của họ.

Các nhà khoa học phát hiện ra rằng những người nằm trong tử cung trong nạn đói nặng hơn mức trung bình vài pound . (Suy nghĩ cho rằng các bà mẹ, vì họ bị bỏ đói, đã tự động làm im lặng một gen ở những đứa con chưa sinh của họ liên quan đến việc đốt cháy nhiên liệu của cơ thể.) Khi những đứa trẻ đến tuổi trung niên, chúng có mức cholesterol LDL (“xấu”) và chất béo trung tính cao hơn. Họ cũng có tỷ lệ béo phì, tiểu đường, tim mạch và tâm thần phân liệt cao hơn. Khi các nhà khoa học tìm hiểu lý do tại sao, họ phát hiện ra rằng những đứa trẻ này mang một dấu hiệu hóa học cụ thể – một dấu hiệu biểu sinh – trên một trong các gen của chúng.

Tiến sĩ Rachel Yehuda, Giám đốc Bộ phận nghiên cứu căng thẳng sang chấn tại Trường Y Icahn ở Mount Sinai, thành phố New York, đã thực hiện một nghiên cứu năm 2015 trên con của 40 người sống sót sau thảm họa Holocaust. Cô phát hiện ra rằng họ có những thay đổi biểu sinh đối với một gen liên quan đến mức độ cortisol của họ, một loại hormone liên quan đến phản ứng căng thẳng. Cô cũng tìm thấy một mô hình đặc biệt của quá trình methyl hóa DNA, một dấu hiệu biểu sinh khác. Nghiên cứu kết luận rằng cả cha mẹ và con cái chưa sinh ra đều bị ảnh hưởng ở mức độ di truyền.

Trong khi phần lớn công việc của Yehuda tập trung vào trẻ em của những người sống sót sau thảm họa Holocaust, cô cũng quan sát thấy rằng những đứa trẻ được sinh ra từ những bà mẹ mang thai vào ngày 11/9 có mức cortisol thấp, có liên quan đến sự hiện diện của PTSD ở mẹ . Một lần nữa, thêm bằng chứng cho lý thuyết di truyền biểu sinh. Thậm chí, cô ấy nói rằng vẫn còn “quá sớm” để kết luận rằng chấn thương có thể gây ra những thay đổi di truyền và lo lắng rằng nghiên cứu có thể tạo ra một câu chuyện ảm đạm rằng chấn thương của một thế hệ có thể để lại sẹo vĩnh viễn cho các thế hệ tương lai.

Cũng có bằng chứng về các động vật khácMason chia sẻ: “Bằng chứng có thể nằm trong con sâu. Hừ! Hãy khám phá điều đó. Chất hữu cơ thối rữa và trái cây thối tạo nên một lượng vi khuẩn phong phú.Nhưng một số vi khuẩn có hại ẩn náu trong đống thức ăn thối rữa đó, chúng tạo ra một bữa ăn gây chết người khi ăn vào. Thật không may, những con giun không phải lúc nào cũng phân biệt được vi khuẩn tốt (bổ dưỡng) với vi khuẩn xấu cho đến khi quá muộn.

Tuy nhiên, điều thú vị là các nhà nghiên cứu của Đại học Princeton nhận thấy rằng trước khi giun chết vì ăn phải vi khuẩn có hại, chúng thường đẻ trứng. Thời gian kỳ lạ, phải không? Chà, lạ lùng hơn nữa là đời con này luôn tránh xa loại vi khuẩn đó — tránh mầm bệnh — một đặc điểm mà gen của những con giun mẹ đã học được ở cuối đời của chúng. Những phát hiện này, được công bố trên Tạp chí Cell vào tháng 6 năm 2019 – cho thấy rằng hành vi đã học được này có thể được truyền sang con cái của loài sâu này qua thế hệ thứ tư, mang lại lợi thế sống sót cho chúng thông qua cơ chế biểu sinh liên quan đến RNA.

Bây giờ, đó là một số bằng chứng khá thuyết phục cho lập luận biểu sinh. Và, còn nhiều hơn thế nữa. Một nghiên cứu khác trên chuột đã phát hiện ra rằng bố mẹ tiếp xúc với chất độc, thay đổi chế độ ăn uống hoặc sống môi trường khó khăn sinh ra đời con có biểu hiện thay đổi hành vi, tăng cân và có thể ảnh hưởng đến sự phát triển não bộ của con cái.

Điều gì để lại cho chúng ta với COVID-19?Phần lớn nghiên cứu này cực kỳ hấp dẫn, nhưng cho đến khi có nhiều nghiên cứu hơn được thực hiện về tác động giữa các thế hệ của chấn thương, chúng ta phải chờ để khám phá tất cả các tác động có thể xảy ra. Liệu đại dịch COVID-19 hiện tại và sự căng thẳng tột độ mà nó đang gây ra trên thế giới có thể gây ra những thay đổi biểu sinh đối với thế hệ con cái? Điều đó có thể xảy ra, nhưng chỉ có thời gian mới trả lời được.

Lê Hiền dịchBài viết của:Karina Margit Erdelyi đăng trên Psycom

Vui lòng ghi rõ nguồn khi chia sẻ và đăng lại.

P/s: Đây là bài số 2 mình dịch và đăng về epigenetics và “chấn thương có thể di truyền” với mong muốn gửi những thông điệp mạnh mẽ rằng cách mỗi bố mẹ đang dạy con không chỉ ảnh hưởng đến con cái chúng ta mà cả thế hệ mai sau. Chúng ta không oán trách thế hệ trước đã tạo ra những chấn thương cho mình nếu có nhưng chúng ta nhìn thấy nhiệm vụ của mình trong việc tạo nên những “gen lành mạnh” cho thế hệ tương lai.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.